miércoles 29 de noviembre de 2023

La NASA y su experimento que acerca más al hombre hacia la colonización de Marte

El experimento MOXIE, que forma parte de la misión de la NASA, podría sustentar a un astronauta durante unas tres horas de oxígeno

miércoles 13 de septiembre de 2023
La NASA y su experimento que acerca más al hombre hacia la colonización de Marte

La NASA reveló una sorpresa histórica para la comunidad científica y la exploración espacial. El rover Perseverance, que llegó a Marte en febrero de 2021, ha estado llevando a cabo un experimento revolucionario en el planeta rojo durante más de dos años. Utilizando un dispositivo llamado MOXIE, no más grande que un microondas, este rover está generando oxígeno a partir del dióxido de carbono presente en la atmósfera marciana. El objetivo de este innovador experimento es demostrar la viabilidad de producir oxígeno en Marte, un recurso esencial para futuros astronautas que planean explorar el planeta y para la producción de combustible para cohetes de regreso a la Tierra.

 

Hasta la fecha, MOXIE ha producido oxígeno en 16 ocasiones distintas desde su primer intento en abril de 2021, generando un total de 122 gramos de oxígeno. Este logro podría sustentar a un astronauta durante aproximadamente tres horas, lo que representa un paso significativo en la búsqueda de recursos locales para la supervivencia en Marte.

Pam Melroy, administradora adjunta de la NASA, señaló: "El impresionante rendimiento de MOXIE demuestra que es factible extraer oxígeno de la atmósfera de Marte, oxígeno que podría ayudar a suministrar aire respirable o propulsor de cohetes a los futuros astronautas".

Sin embargo, la producción de oxígeno en Marte no es tarea fácil debido a las condiciones de su atmósfera, compuesta principalmente por dióxido de carbono. MOXIE opera a temperaturas extremadamente altas, entre 800 y 900 grados Celsius, para separar el dióxido de carbono. Además, debe lidiar con el polvo marciano, lo que requiere mantenimiento y limpieza periódicos para garantizar su eficacia.

La NASA tiene previsto enviar humanos a Marte en la década de 2030 como parte del programa Artemisa, que también busca establecer una presencia sostenible en la Luna. En este contexto, la capacidad de aprovechar los recursos locales se vuelve fundamental. Pam Melroy enfatizó: "Desarrollar tecnologías que nos permitan emplear recursos en la Luna y Marte es importante para construir una presencia lunar a largo plazo, crear una economía lunar sólida y permitirnos apoyar una campaña inicial de exploración humana a Marte". Esta sorprendente hazaña de MOXIE marca un paso importante hacia ese objetivo.

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